Allocution de Charles Brindamour, chef de la direction Assemblée annuelle et extraordinaire des actionnaires Le 6 mai 2020

« Intact est là pour aider les gens dans les bons moments, comme dans les moments difficiles. La résilience est un des aspects dont nous avons tenu compte quand nous avons bâti notre entreprise. »

Charles Brindamour, chef de la direction

Bâtir un monde plus résilient

Bonjour.

Merci d’être des nôtres aujourd’hui pour notre assemblée générale annuelle virtuelle.

Il y a à quelques semaines, le monde entier a changé de façons que nous n’aurions pas pu imaginer quand nous avons clos l’exercice 2019. La pandémie qui a pris le monde en otage a profondément affecté et bouleversé les gens, les petites entreprises et les collectivités du monde entier.

Alors que nous tentions de protéger nos capacités en matière de soins de santé ainsi que les gens les plus vulnérables, l’économie a ralenti à des niveaux encore jamais vus à notre époque. Très peu d’entre nous étaient préparés à cela.

Mais, les gouvernements ont agi rapidement pour offrir du soutien et les gens et les entreprises encore en activité ont intensifié leurs efforts pour aider. La discipline dont on a fait preuve en Amérique du Nord commence à porter fruit puisqu’on constate heureusement un ralentissement de la propagation du virus.

Intact est là pour aider les gens dans les bons moments, comme dans les moments difficiles. La résilience est un des aspects dont nous avons tenu compte quand nous avons bâti notre entreprise. Nous sommes très bien placés pour aider la société à traverser cette crise et mettons notre expertise au service des gouvernements pour faire avancer les choses quand nous le pouvons.

J’aimerais maintenant vous parler des mesures que nous avons prises jusqu’à présent et surtout de la direction que nous allons prendre au cours de la prochaine décennie.

COVID-19

Soyons bien clairs – notre grande priorité est de composer avec la pandémie de la COVID-19. Nous travaillons sans relâche afin d’assurer la sécurité et le bien-être de nos employés et d’être là pour les clients, les courtiers et les collectivités.

Même si 99 % de nos gens en Amérique du Nord travaillent de la maison, nous avons maintenu le rythme. Nos gens ont fait preuve d’énormément de détermination et de souplesse durant cette période déstabilisante.

Comme tout le monde en ce moment, nos employés ont leurs propres espoirs, soucis et difficultés. Et, malgré tout, ils continuent d’essayer de trouver des solutions pour aider les clients jour après jour.

Nous nous sommes mobilisés rapidement pour aider les clients touchés, en offrant à ceux aux prises avec des difficultés financières et dont les profils de risque ont changé une flexibilité de paiement et des ajustements de primes. Nous voulons alléger le plus possible la situation de ceux qui en ont le plus besoin.

Jusqu’à présent, nous avons offert des mesures d’allégement totalisant plus de 130 millions de dollars pour épauler près de 400 000 clients et nous devrions dépasser largement le cap des 200 millions de dollars.

Premier trimestre

Nous avons annoncé nos résultats du premier trimestre hier après-midi. Malgré la pression que la crise de la COVID-19 exerce sur les marchés financiers et les pertes directes de 83 millions de dollars qui en découlent, notre performance demeure très bonne et notre rendement des capitaux propres opérationnel dépasse 14 %.

Nous avons adopté une approche très rigoureuse ces dernières années, avant le reste du marché. C’est ce qui nous a permis dès le départ de faire face à la crise en position de force.

Avec une surperformance de près de 580 points de base par rapport au rendement des capitaux propres de l’industrie en 2019, nous sommes en excellente position pour affronter la tempête et offrir des mesures d’allégement aux clients en Amérique du Nord. Même si nous espérons que les choses reviendront vite à la normale, nous sommes prêts pour le pire.

Prochaines étapes

Malgré son impact sans précédent et considérable sur la santé des gens et l’économie mondiale, cette crise est temporaire. Il est important pour Intact et les autres entreprises de travailler avec les gouvernements pour remettre l’économie sur pied grâce à une approche prudente axée sur les risques.

Nous partageons nos connaissances et nos ressources avec les gouvernements en ce moment même. Nous leur avons offert notre aide pour planifier des scénarios et rechercher les personnes qui ont été en contact avec le virus. Nos spécialistes de l’intelligence artificielle et de l’apprentissage machine, les membres de nos services d’enquête et nos représentants du service à la clientèle se tiennent prêts à intervenir en cas de besoin. Et nous avons préparé un plan pour notre propre retour au bureau, qui se fera de manière prudente et progressive.

Nous en avons beaucoup appris en très peu de temps sur nos capacités et notre résilience. Nous songeons à l’avenir et à la voie à suivre.

En novembre dernier, nous avons présenté notre plan de match pour les 10 prochaines années. Il comporte quatre grands volets : renforcer notre position de leadership au Canada, devenir un chef de file de l’assurance spécialisée en Amérique du Nord, transformer nos avantages concurrentiels et investir dans nos gens pour avoir une équipe forte et motivée qui incarne nos valeurs d’entreprise.

Même s’il faudra peut-être nous adapter aux changements – dans les comportements des consommateurs, l’économie et la société en général – qui surviendront à la suite de la crise, nous pensons que cette stratégie contribuera à notre croissance et à notre succès continus, ce qui est avantageux pour toutes nos parties prenantes.

Permettez-moi d’élaborer sur notre plan.

Le premier volet de notre plan est de renforcer notre position de leadership au Canada. Pour ce faire, nous allons transformer l’expérience client en tablant sur notre offre numérique et l’excellence de nos services d’indemnisation. Cela signifie aussi qu’il faut développer notre réseau de distribution en renforçant nos relations avec les courtiers partout en Amérique du Nord et en accroissant la taille des activités de belairdirect et de BrokerLink. Nous voulons que trois clients sur quatre soient nos porte-paroles.

La pandémie a été un vecteur pour promouvoir nos plateformes numériques auprès des clients. La semaine dernière, nous avons franchi une étape importante – le nombre de clients qui utilisent Espace client a doublé et dépasse maintenant le million. Nous comptons poursuivre sur cette lancée et amplifier cette tendance pour interagir activement avec plus de clients. Notre objectif est que trois clients sur quatre échangent avec nous en mode numérique.

Au Canada, le marché de l’assurance de dommages demeure très fragmenté, ce qui donnera lieu à d’autres occasions de consolidation lorsque les entreprises se rajusteront après la crise. Nous comptons continuer de jouer un rôle de premier plan dans la consolidation du marché au Canada.

Dans cette optique, nous avons fait l’acquisition de La Garantie, Compagnie d'Assurance de l'Amérique du Nord, et de Frank Cowan Company à la fin de 2019. Malgré le bouleversement occasionné par la COVID-19, l’intégration se déroule comme prévu et les conversions des polices sont en cours. Nous avons lancé en mars la marque Intact Prestige, qui cible la clientèle ayant des biens de grande valeur, et tout semble indiquer que nous atteindrons notre objectif de faire croître le résultat opérationnel net par action d’environ 5 %, en tenant compte de l’acquisition d’On Side, d’ici 2021.

Même si la crise actuelle est temporaire, certains de ses effets pourraient durer. Selon nous, les consommateurs auront encore plus recours au numérique, le taux d’épargne augmentera et les Canadiens et les Américains en voudront plus pour leur argent.

Nous nous attendons également à la consolidation de PME durant la reprise graduelle de l’économie. Notre stratégie est solide, mais nous devrons l’adapter en fonction de ces tendances dans les mois à venir.

Louis Gagnon, Mathieu Lamy et leurs équipes ont fait un travail de gestion phénoménal durant la première phase de la crise et je suis certain qu’ils sauront s’ajuster à l’évolution de la situation pour continuer d’exceller.

Le deuxième volet de notre plan est de devenir un chef de file de l’assurance spécialisée en Amérique du Nord. Mike Miller et son équipe ont fait de grandes avancées dans ce segment de marché depuis notre acquisition de OneBeacon en 2017. Nos revenus totalisent près de 3 milliards de dollars et nous travaillons à doubler ce chiffre à moyen terme tout en maintenant un ratio combiné égal ou légèrement supérieur à 90 % et en surclassant nos pairs.

La récente acquisition de La Garantie a clairement accru notre présence dans ce segment. Notre offre s’est enrichie et nous comptons tabler sur notre vaste réseau de distribution pour tirer parti de nos nouvelles capacités.

L’acquisition a également été une belle occasion d’élargir notre offre de cautionnements et a fait d’Intact Corporation financière le sixième émetteur de cautionnements en importance en Amérique du Nord. Nous nous attendons à ce que les gouvernements investissent de façon substantielle dans les infrastructures sur l’ensemble du territoire nord-américain dans les prochains mois afin de stimuler l’économie, et les cautionnements joueront un rôle important pour soutenir la chaîne d’approvisionnement et mener ces projets à bien.

Le troisième volet de notre plan, qui est de transformer nos avantages concurrentiels, s’articule autour de de trois éléments principaux.

Le premier élément est la sélection des risques. Les données sont essentielles pour renforcer notre leadership sur ce front, alors nous avons rapidement intégré l’apprentissage machine à la tarification et à la sélection des risques.

Grâce à la télématique et au programme d’assurance basée sur l’usage, nous avons recueilli autour de 1 000 milliards de points de données. Ces données permettent aux 200 experts en apprentissage machine de notre Lab de données de développer des algorithmes de tarification exclusifs à Intact et d’offrir des services à valeur ajoutée pour les clients et la société en général.

Comme Intact est un important utilisateur de données et intendant d’actifs informationnels, nous avons récemment adopté des principes de gouvernance des données pour assurer l’utilisation responsable des données et de l’intelligence artificielle. Ces principes sont basés sur la sécurité, notre contribution à la société, la qualité des données, l’excellence scientifique et la responsabilisation.

Nous voulons être reconnus comme le meilleur centre d’intelligence artificielle en assurance au monde et allons donc continuer d’accroître nos investissements dans ce secteur.

Le deuxième élément de la transformation de nos avantages concurrentiels est de continuer à tabler sur notre taille pour optimiser nos services d’indemnisation, surtout en ce qui concerne la chaîne d’approvisionnement.

Même si nous avons fait beaucoup de progrès en utilisant nos outils numériques pour aider les clients à repartir du bon pied, c’est dans le monde réel que les sinistres surviennent. Et grâce à notre taille, nous avons pu optimiser l’expérience client. Cela nous a aussi aidés à surclasser le rendement des capitaux propres de nos pairs.

Nous croyons qu’un des éléments essentiels pour continuer d’améliorer l’expérience client – et nos résultats financiers – est d’aller plus loin dans la chaîne d’approvisionnement. C’est pourquoi nous avons décidé l’an dernier d’investir dans On Side, une entreprise nationale de restaurations d’habitations. C’est un premier pas et un élément sur lequel nous allons mettre l’accent dans les prochaines années. En effet, compte tenu du fardeau supplémentaire qu’entraînent les catastrophes naturelles, nous pensons que la demande de services professionnels dans ce segment augmentera fortement avec les années.

Le troisième élément de la transformation de nos avantages concurrentiels est de tabler sur notre expertise manifeste dans la gestion des placements et du capital.

L’équipe d’Intact Gestion de placements compte parmi les meilleures au Canada. Simple et transparente, notre approche de gestion du capital, qui prévoit que le capital devrait toujours être accessible, dans les bons moments comme dans les mauvais, nous a bien servis, surtout dernièrement. Même si les marchés ont été extrêmement volatils ces deux derniers mois, nos opérations et notre situation financière demeurent solides.

Nous avons utilisé plusieurs outils de notre palette, dont l’émission de billets à court terme de 300 millions de dollars en mars. Grâce à notre solide bilan, nous pouvons à la fois faire face à d’autres défis et saisir les occasions qui se présentent.

Le quatrième volet de notre plan est d’investir dans nos gens. Nos 16 000 employés sont essentiels à notre succès.

Ils sont au cœur de tout ce que nous faisons et ils ont joué un rôle central dans la mise en œuvre de nos mesures d’allégement destinées aux clients ces six dernières semaines.

Dans le contexte actuel, nous sommes déterminés à garder nos employés et à les préparer pour l’avenir du travail que la pandémie, les technologies et l’automatisation transforment. Cette nécessité est maintenant plus évidente que jamais. Nous allons accélérer nos efforts relativement au recyclage professionnel et à la formation des employés pour qu’ils s’adaptent rapidement aux besoins changeants des clients et aux occasions qui se présentent.

Nous promettons aux employés de les aider à parfaire leurs compétences et leurs connaissances et à évoluer avec notre entreprise. En retour, nous leur demandons de mettre l’accent sur le client, d’être ouverts au changement et d’investir en eux et dans leur carrière.

Contribution à la société 

Nous avons fondé Intact sur des valeurs universelles et notre raison d’être est claire : aider les gens. Cela influence comment nous aidons nos employés, les clients et les collectivités à composer avec l’énorme impact de la pandémie mondiale et à s’en remettre.

Les collectivités ont été durement touchées. C’est pourquoi, en plus des mesures d’allègement pour les clients, nous avons fait don de plus de 3,5 millions de dollars pour combler les besoins immédiats des personnes et des familles les plus touchées par l’impact de la pandémie. Les fonds iront à des organismes partenaires, dont le Club des petits déjeuners, Meals on Wheels, Feeding America et les organismes Centraide/United Way au Canada.

Cela dit, nous ne pouvons pas ralentir nos efforts d’adaptation au climat. Les changements climatiques représentent une menace existentielle pour notre secteur et sont une tendance déterminante du XXIe siècle – les effets sont irréversibles. Il nous faut agir pour atténuer les conséquences de l’activité humaine, mais il est tout aussi important, en tant que société, de protéger nos collectivités et nos entreprises contre les changements auxquels nous continuons de faire face.

Il y a quatre ans, nous avons affiché notre volonté d’être un chef de file de l’adaptation au climat en investissant de façon substantielle dans le Centre Intact d’adaptation au climat à l’Université de Waterloo. Le Centre Intact travaille avec les propriétaires occupants, les collectivités, les gouvernements et les entreprises pour déterminer et atténuer les effets des phénomènes météorologiques extrêmes et des changements climatiques. Nous renouvelons cet engagement cette année et avons hâte d’entamer le prochain chapitre de ce partenariat.

Les défis sont grands, mais nous restons optimistes, car nous voyons les gouvernements, les entreprises et les gens travailler ensemble sur les solutions à apporter. C’est une bonne chose parce qu’on doit tous se mobiliser.

Conclusion

Pour conclure, j’ai confiance en la capacité de notre entreprise à faire preuve de résilience durant cette période et à aider les clients, les collectivités, les employés et les autres parties prenantes à passer au travers.

Ces temps difficiles ne sont que temporaires. Et je crois que nous en sortirons plus forts qu’avant. Je suis optimiste quant à l’avenir et aux nouvelles possibilités et façons de faire qu’il nous apportera. Nos valeurs et nos objectifs stratégiques vont nous aider à surmonter cette période et à poursuivre notre croissance en tant que chef de file en Amérique du Nord.

Un grand merci à notre conseil d’administration, à nos actionnaires, à nos employés, aux courtiers et avant tout aux clients.